高僧大德

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法演禅师

发布日期:2016-09-19   来源:黄梅五祖寺

法演禅师(—1104),今四川省绵阳县人,俗姓邓。是弘忍第十五代嗣孙,南岳临济杨岐派有天下第一禅师之称据说他是五祖弘忍大师的后身,又因其在五祖寺大弘禅法,所以法演禅师也称五祖法演。当年,法演禅师到黄梅绕五祖的法雨灵塔,塔门自动开启,他见到五祖的真身,顿然领悟了自己的前,了达了夙世的因缘,知道了自己曾经就是五祖弘忍


少年时他是一个书生,慕法出世。35岁出家,落发受戒。他先在成都学习《唯识》,后游方各地,历时15年,最后得法于白云守端。山前一片闲田地,叉手叮咛问祖翁。几度卖来还自买,为怜松竹引清风。这是法演禅师在参白云守端时,向师献的偈语。他被白云守端印可,命分座开示,为白云海会第一座。此后,法演初住舒州(今安徽省潜山县)四面山,后迁到太平,再又回白云。元祐二年(1087)来黄梅东山,为五祖寺第十二代住持,精严戒律,重扬宗风,使祖庭极盛。演住山时,大兴宝刹,卓冠丛林,士民竞施田地,以供香火。“不问田之高下,土之肥瘠,凡有乐施,悉与收纳”。四方僧徒云集东山,从者常千人。故徽宗御书为“天下禅林”。时称“演公天下第一等宗师”。崇宁三年(1104)六月二十五日,法演上堂辞众。当时山门有土木工人作事,演亲自督役,告诫日:“汝等好作息,吾不复来矣。”回到方丈,净发沐浴,旦日吉祥去世,俗寿80有余。塔于东山之南的东塔林中,至今尚存。


黄庭坚赞云:“问道白云端,踏着自家底。无心万事禅,一月千江水。路逢摩登伽,石上漫浇水。赤土书簸箕,也有第一义。谁言川磊蹉,具相三十二。”张商英称法演“应机接物,孤峭径直,不犯刊削”。朱元衬说法演“随机答问,因事举扬,不假尖新,自然奇特”。有《法演禅师语录》三卷行世,对禅家影响极大。他的嗣法弟子有克勤、慧懃、清远、表、道宁、元静、道初、清素、元礼、普融、法、宗泰等22人,皆振世卓然之豪杰,其法益张。其中佛果克勤、佛鉴慧懃、佛眼清远3人,时称“三佛”(亦称“三杰”),道风尤振。


元虞集在《敕赐黄梅重建五祖禅师寺碑》文中写道:“自弘忍发迹兹山,而戒演中兴之于五(四)百年间,殆法也。不然,心宗无门之说,不绝如缕,疑似几微之失,将何所底止而折衷哉!”法演禅师为振兴祖庭、发展东山禅法起到了重大作用,在禅有着极大的影响。


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