高僧大德

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神秀大师

发布日期:2016-09-19   来源:黄梅五祖寺

   神秀(606-706),俗姓李,陈留尉氏人,青年时代便已是“博综多闻,精通坟典”的学者,后来听说黄梅双峰山弘忍禅师是禅门宗师,大启法门,乃翻山越岭,不远千里前往礼。相见谈之后,“此真吾师也”。于是投于五祖门下,从事打柴汲水等劳役以得五祖佛夜以继日服勤6年,深为弘忍所器重,擢为首弟子


   有一天五祖弘忍把大众聚在一起,要在他们之中选一名接法人,要他们每人把自己的修行心得写成一首偈子,呈给他看。当时,五祖下,有七百多名僧人。大家都认为除了神秀没有人能担当“六祖”的称号,神秀是教授师,兼通内外之学,经常为大众讲经说法,深得大家的爱戴并且得到了五祖的器重,接法人非他莫属,大家就不用写了。听到大众的议论,神秀想,大众之所以不敢写偈子,是因为我是他们的教授师我应该向大和尚呈上偈子。当然,我呈偈子是为了求法,而不是为了夺取祖位。如果我不向大和尚呈偈子,大和尚怎么知道我心中见解的深浅我又如何能得到五祖的传法?于是作了一个偈子,并趁夜深人静的时候,偷偷地写在廊壁上,偈曰:


    “身是菩提树,心如明镜台。

     时时勤拂拭,莫使惹尘埃。



第二天早晨,五祖经过的时候看见此偈,知道是神秀所作。认为这首偈子没有明心见性,但是,后人如果依此偈修行,还是可以得到大利益、免堕恶道的,因此,五祖当着众人的面对这首偈子大加赞叹,并且要求大众焚香读诵此偈,依偈而修。


   五祖弘忍入灭后,门下“堪称人师”的禅师将禅法遍弘大江南北,而神秀一支最大,范围最广,且在京师腹地,影响极大。在700年,武则天迎神秀禅师入京,亲加跪拜之礼。当武则天要请神秀禅师为国师时,神秀禅师却说:“我没有这个资格,传承衣钵是师弟惠能禅师。”(也就是说,自己非正宗传人。)武则天看到神秀禅师有如此的心量,对他更加敬重。这是六祖惠能的名字第一次传到统治者耳中,为南顿的禅法后来一统中国奠定了外相上的理论基础。


   神龙二年(706神秀大师在天宫寺逝世,中宗赐谥“大通禅师”。弟子普寂、义福(行思)继续阐扬其宗风,盛极一时,时人称之为“两京法主,三帝门师”,两京之间几乎全是神秀的法脉,后世称其法系为北宗禅。


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